Le CPE est un « contrat conclu entre un pouvoir adjudicateur et une société de services d’efficacité énergétique visant à garantir, par rapport à une situation de référence contractuelle, l’amélioration de la performance énergétique d’un bâtiment ou d’un parc de bâtiments, vérifiée et mesurée dans la durée, par un investissement dans des travaux, fournitures ou services. »

Les contrats de performance énergétique (CPE) engagent donc l’entreprise de services énergétiques sur un résultat de consommation d’énergie dans la durée pour tous les bâtiments.

Le CPE représente ainsi un outil clé pour répondre aux enjeux de la Transition énergétique en matière d’économies d’énergie.