La cogénération consiste à produire simultanément de l’électricité et de la chaleur au sein d’une même installation.

La production d’électricité peut être faite par :

  • des moteurs à pistons alimentés le plus souvent au gaz naturel, et de plus en plus avec du biogaz,
  • des turbines à gaz (technologie similaire aux moteurs des avions à réaction)
  • des turbines à vapeur, la vapeur étant produite par des chaudières (biomasse, gaz), par de la géothermie ou par des énergies de récupération.

Très majoritairement, la vapeur de cogénération est produite par des énergies renouvelables ou par des énergies de récupération. Dans tous les cas, la chaleur générée lors de la production électrique est récupérée et valorisée. La cogénération vise donc à utiliser cette chaleur sous forme d’eau chaude ou de vapeur pour alimenter :

  • des réseaux de chaleur,
  • des logements, des hôpitaux ou des bâtiments collectifs,
  • des industries.